Coautor da primeira ligação à net em Portugal deu a última aula na UMinho

A cerimónia de jubilação de José Valença, professor catedrático da Escola de Engenharia da Universidade do Minho, realizou-se na passada esta sexta-feira, dia 18, pelas 15h00, no auditório A1 do campus de Gualtar, em Braga. A sessão contou com vários testemunhos e a última lição do homenageado.

José Valença foi um pioneiro da Internet em Portugal, quando em 1985 se enviou um email das antigas instalações da licenciatura de Matemática e Ciências da Computação, em Braga, para a Universidade de Manchester (Reino Unido). A colaboração incluiu outros professores, como Vasco Freitas, também do Departamento de Informática da UMinho. “Pela primeira vez no país, trocou-se um email via modem a 200 bits por segundo, foi uma euforia!”, diz José Valença.

Em 1991 foi criada na UMinho a primeira “Home Page de Portugal”, em http://s700.uminho.pt/homepage-pt-html (hoje inativa), para dar visibilidade ao trabalho desenvolvido. “Via-se a Internet como algo só de académicos. A ideia era haver um mapa na Internet da Europa e, nos vários sítios, teria esta página portuguesa. A grande preocupação era quem controlava o quê, que todas as páginas deviam ter uma raiz”, recorda. A “1ª Conferência World Wide Web” foi também na UMinho, em julho de 1995, e coordenada por José Valença. Já na década passada, o académico foi o consultor principal na criação do Cartão de Cidadão, fundou a Associação para a Promoção e Desenvolvimento da Sociedade da Informação e esteve ligado a projetos de segurança para vários ministérios do Governo, como o voto eletrónico, a lei sobre certificação digital, a fiabilidade do sistema financeiro e as eleições ao Parlamento Europeu.

A UMinho tem tido um papel ímpar nesta área, incluindo agora o supercomputador português e a rede mundial em tecnologias quânticas. “Ganhou-se consistência nos conteúdos, na parte tecnológica, na qualidade de formação e na capacidade de mudar as pessoas, mobilizando-as para criar projetos. Mais: adquiriu-se uma cultura própria, dentro e para fora da instituição”, reforça o professor catedrático.

José Manuel Esgalhado Valença nasceu há 70 anos, em Lisboa. É licenciado em Engenharia Eletrotécnica pela Universidade de Lourenço Marques (Moçambique) e doutorado em Engenharia pela Universidade de Oxford (Reino Unido). Leciona desde 1980 na UMinho, tendo sido diretor de vários cursos, do Centro e do Departamento de Informática, do Centro Algoritmi, fundador do Laboratório de Software Confiável (HASLab/INESC TEC) e mentor dos grupos de investigação em Lógica e Métodos Formais, Criptografia e Segurança da Informação. Foi ainda avaliador para a Comissão Europeia, a Fundação das Universidades Portuguesas e a Fundação para a Ciência e Tecnologia, entre outras. É autor de diversas publicações científicas e didáticas de referência, nomeadamente em áreas cujo ensino foi pioneiro em Portugal, e de livros, alguns até traduzidos em russo.

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